Ventajas de la RFID.

Nadie duda de las ventajas de tener implementado un sistema de trazabilidad RFID frente a uno tradicional para las grandes cadenas de distribución. Sin embargo todo el mundo es consciente que la elevada inversión económica, necesaria para la implantación operativa, es la única y verdadera razón por la que estos sistemas no acaban de estar generalizados.

Y la inversión es directamente proporcional al volumen de información que queremos gestionar y, aunque a medio largo plazo se consiguen reducir los costes parece ser que al CEO (o a su director de contabilidad) el coste inicial del proyecto se le atraganta.

De todas formas he encontrado un video muy instructivo sobre las ventajas de la implementación de la RFID por parte del grupo Metro.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=4Zj7txoDxbE]

EPC Global Class 1 Gen2 (III)

Recuento paralelo por múltiples lectores:

EPC Global Class 1 Gen2 también se anticipa a situaciones en las que puede haber varios lectores al mismo tiempo comunicándose con la misma etiqueta.

Hasta ahora existía el riego, por ejemplo, de que un lector cambiase el estado de una etiqueta y que esta no pudiera ser leída por el resto de lectores. Aunque este inconveniente no era demasiado grave puesto que las aplicaciones solían estar encapsuladas en un único proceso y el software de la aplicación se encargaba de solventar estas incidencias.

Sin embargo, viendo que las sinergias entre empresas cada vez es mayor, surge la necesidad de aprovechar la tecnología para optimizar los recursos.

Un ejemplo práctico pudiera ser el siguiente:

  • Un productor etiqueta sus pallets de huevos con un tag RFID para realizar un control sobre la cadena de frio desde la granja hasta el establecimiento de venta.
  • Una empresa transportista que gestiona dicha distribución realiza una trazabilidad de los pallets utilizando la RFID.
  • Se puede dar la situación que en un punto de la cadena de distribución un tag sea leído a la vez por ambos sistemas, ambos totalmente independientes entre sí. En un caso para notificar que dicho producto sale del almacén de carga X y, en el otro caso para verificar que no se ha roto la cadena de frio.

Hasta ahora esto no era posible realizarlo en el mismo punto de lectura y la solución la proporciona EPC Global Class 1 Gen2 mediante el uso de sesiones.

El uso de estas sesiones permite que un único tag se comunique con dos o más lectores en paralelo. Los lectores pueden utilizar cualquiera de las cuatro sesiones lógicas para la lectura.

En este ejemplo concreto, los lectores en una puerta de carga pueden usar diferentes sesiones para evitar interferirse entre las aplicaciones. Una sesión se utiliza para gestionar las entradas y salidas del almacén y otra para verificar el estado de la cadena de frio.

Noticia: Probador inteligente basado en RFID.

La verdad es que esta noticias no es nueva ni mucho menos, ya en el año  2006 y como suele ser habitual en todas las innovaciones tecnológicas surgió en el país del sol naciente, y es que los japoneses son unos auténticos forofos de la tecnología.

A lo largo de esta semana ha surgido en diversos medios de comunicación que la tienda Jota + Ge en Madrid ha instalado un probador inteligente. El funcionamiento del mismo es muy sencillo, cuando el usuario entra en el probador el espejo, que esta dotado con un lector RFID, identifica la prenda que vas a probarte y de inmediato el espejo/pantalla te muestra las distintas opciones de tallas, colores y, al menos en la versión japonesa, un desfile de la prenda en concreto.

Por ahora desconozco si además usarán estas etiquetas para ahorrar al comprador la espera en la cola de la compra, y es que lo ideal sería implementar un sistema de autocobro donde solo será necesario pasar por delante del cajero y realizar el pago mediante tarjeta bancaria.

Después de haber estado mirando en diversas webs me quedo con el vídeo de Telecinco donde se puede apreciar el funcionamiento de estos espejos.

EPC Global Class 1 Gen2 (II)

La primera generación de tags RFID operaban a una velocidad única y estaban orientados a un entorno “normal”.

El resulta era bueno para la mayoría de las aplicaciones, pero no para todas, y proporcionaba una buena velocidad de lectura y una robusted adecuada frente al ruido.

En la siguiente generación existe una variación en las velocidades de lectura y gracias a ello se puede operar en ambientes sin “ruido” a una alta velocidad y a una menor velocidad en ambientes con mucho “ruido” o donde exista una mayor distancia entre el Tag y el lector.

En concreto Class 1 Gen 2 ofrece cuatro velocidades de comunicación diferentes para proporcionar más flexibilidad para los distintos entornos operativos de las aplicaciones.
En entornos óptimos, libre de “ruidos”, pueden funcionar a una velocidad de lectura, siempre de forma teórica, de más de 1000 tags por segundo. Pero también existe la posibilidad de ir reduciendo la capacidad de lectura en entornos menos teóricos y más realistas hasta llegar a un ratio de 100 tags por segundo.

Esta flexibilidad se espera que tenga un mayor impacto en aquellas regiones que tienen unas reglamentaciones más estrictas, Europa y los países asiáticos, en estas regiones se espera que la Gen 2 sea el doble de rapida que la Gen 1 consiguiendo unos ratios de lectura de 500 tags por segundo.

En cuanto a la velocidad de escritura Gen 2 implica que se pueden escribir 5 tags por segundo y establece un objetivo de 30 tags por segundo.

EPC Global Class 1 Gen2 (I)

EPCglobal aprobó en diciembre de 2004 el nuevo estandard EPG Class 1 Gen 2. Este protocolo para la banda UHF proporciona una serie de mejoras que ayudarán a su integración a nivel mundial, con este estandard se busca:
  • Una única especificación UHF frente a las distintas que existían previamente incluyendo EPC Class 1, EPC Class 0 y dos provenientes de la normativa ISO.
  • Un diseño para una aplicación global frente a las distintas regulaciones UHF que iban surgiendo en distintas regiones.
  • Un aprovechamiento y mejora las mejores características de las especificaciones UHF precedentes. Anticipándose a una serie de aplicaciones futuras en las extensiones de los productos, incluyendo una mayor función de los tags.
Los beneficios de este protocolo son:
  • Mayor flexibilidad y rapidez en la velocidad de lectura y escritura.
  • Mayor fiabilidad en el recuento de tags.
  • Más robustez para muchos lectores en distancias cortas.
  • Mayor seguridad.
  • Extensible a tags RFID y sistemas con un mayor número de funciones.

Frecuencias RFID (II)

Así como las etiquetas RFID de baja frecuencia (LF) o alta frecuencia (HF) se pueden utilizar sin necesidad de licencia, con las etiquetas UHF existen limitaciones legales dependiendo de la zona geográfica en la que operen. Estas limitaciones en el uso se debe a que esta frecuencia es utilizada por distintos países para usos civiles o militares. Sin embargo y gracias a la evolución de los lectores RFID multiprotocolares se ha solucionado este problema y no existen problemas a la hora de leer una etiqueta RFID UHF independientemente de su origen y destino.

  • En Europa la frecuencia UHF que se puede usar sin necesidad de licencia es 865.6 – 867.6 MHz.
  • En USA 908-928 MHz.
  • En Japón 950-956 MHz.
  • etc…

EPC = Código Electrónico de Producto.(I)

EPC (Electronic Product Code) es un sistema de identificación y seguimiento de mercancías en tiempo real basado en RFID y que asocia una serie numérica unitaria e inequívoca a cada objeto. Por ejemplo a un paquete de pan Bimbo.

El EPC no es una alternativa al código de barras sino que tienen que ir solapados. La ventaja del EPC, diseñado para etiquetas de RFID, frente al codigo de barras es que estas no necesitan una visión directa para realizar la lectura, por lo que se puede leer todas las cajas que contienen las etiquetas RFID en un palet sin necesidad de desembalarlo.

Lo ideal es que el EPC sea la única información almacenada en el microchip de la etiqueta RFID para mantener el coste del tag relativamente bajo. Con el número EPC se puede acceder a una base de datos donde esta toda la información complementaria al producto. De todas formas y para poder utilizar la tecnología RFID al máximo los usuarios siempre suelen almacenar más información en los tags (P.ej: la fecha de creación, caducidad,…)